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Estrés laboral

¿Qué es?

Estrés, del inglés “stress”, significa literalmente “fatiga”. También llamado Síndrome General de Adaptación, es un término acuñado en 1950 por el médico austriaco-canadiense Hans Selye en su publicación “Estrés: un estudio sobre la ansiedad”.

Para la Organización Mundial de la Salud, estrés es “el conjunto de reacciones fisiológicas que prepara al organismo para la acción”. Se trata de un mecanismo adaptativo que nos permite activar todos los recursos de los que disponemos, para superar los retos a los que nos enfrentamos. Este tipo de estrés “positivo”, protector, se conoce como “eutrés”.

La definición oficial de la Comisión Europea propuesta en el año 2000 dice que estrés es “el conjunto de reacciones emocionales, cognitivas, fisiológicas y de comportamiento a ciertos aspectos adversos o nocivos del contenido, la organización o el entorno de trabajo. Es un estado que se caracteriza por altos niveles de excitación y ansiedad, con frecuente sensación de no poder hacer frente a la situación

Hay ocasiones en que la amenaza exterior se mantiene en el tiempo o que, aunque haya finalizado la situación, nuestro cuerpo y mente no logran salir de este estado de alerta. Continuamos con una alta activación emocional, cognitiva, fisiológica y comportamental, como si la fuente de estrés estuviera aún presente. En este caso hablamos de “distrés”; cuando sentimos que la situación nos supera y no somos capaces de mantenerla bajo control. Es a esta reacción a la que nos referimos en esta página cuando hablamos de estrés.

Situaciones que favorecen el estrés laboral

Las situaciones que favorecen el estrés son de lo más variadas, nosotros las hemos organizado en los siguientes grupos generales:

  • Características del contexto laboral: el marco normativo y las condiciones de trabajo, como inseguridad laboral, mala gestión al realizar las tareas, malas relaciones personales, clima laboral negativo, dificultades para la conciliación laboral y personal…
  • Características del puesto de trabajo: las propias de la tarea a realizar, tales como horarios, carga de trabajo, dificultad de la tarea, responsabilidad del puesto laboral…
  • Perfil personal: déficit en el manejo de algunas destrezas psicosociales que puede dificultar la gestión del trabajo o la relación con las personas (falta de asertividad, dificultades en la toma de decisiones, déficit de entrenamiento en la solución de problemas, falta de pensamiento creativo…

Algunos datos

El estrés laboral es uno de los principales problemas para la salud en las empresas. Se trata de un síndrome que viene acompañado de una gran variedad de síntomas físicos,  psicológicos y sociales, que pueden desembocar en graves patologías, como depresión, trastornos cardiovasculares o endocrinos, entre otros.

Según la II Encuesta de Salud Laboral y Condiciones de Trabajo realizada en 2007 por el Instituto Vasco de Seguridad y Salud Laborales (Osalan), junto con la depresión y la ansiedad es el tercer riesgo más probable en el trabajo, por detrás de los accidentes y la fatiga. http://www.ejgv.euskadi.net/r53-2291/es/co..es_II_Encuesta_sl_2007.pdf

El estrés tiene además graves consecuencias en las empresas. Datos de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (http://osha.europa.eu/es/press/press-releases/020702.xml), afirman que el 28% de los trabajadores de la Unión Europea (UE) padecen estrés:

  • Entre el 50% y el 60 % del absentismo laboral tiene su origen en este trastorno.
  • Aproximadamente el 16% de las enfermedades cardiovasculares de los hombres y 22% de las mujeres, están relacionadas con el estrés laboral.
  • El estrés laboral es responsable de un gasto mínimo de 20.000 millones de euros al año en la UE.

Como vemos, es un problema de primer orden que aumenta su impacto con el paso del tiempo. Sin embargo, al igual que ocurre con  el resto de Riesgos Psicosociales, los interlocutores sociales en la materia están lejos de concederle la importancia que su impacto sanitario exige.

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